30.06.2019 09:39
Quelle: schweizerbauer.ch - AgE
Grossbritannien
Dürrebeständiger Weizen entwickelt
Weizenpflanzen sollen mit dem Klimawandel verbundene Dürreperioden besser überstehen. Wissenschaftler entwickeln dürrebeständigen Brotweizen.

Weizenpflanzen mit weniger Spaltöffnungen auf den Blättern sind besser dazu in der Lage, mit dem Klimawandel verbundene Dürreperioden zu überstehen. Das geht aus einer neuen Studie von Wissenschaftlern des Instituts für nachhaltige Lebensmittel an der Universität von Sheffield hervor.

Wie die Hochschule mitteilte, regulieren Weizenpflanzen wie die meisten Pflanzen über die Spaltöffnungen die Aufnahme von Kohlendioxid für die Photosynthese sowie die Freisetzung von Wasserdampf. Wenn reichlich Wasser vorhanden sei, helfe die Spaltöffnung den Pflanzen, die Temperatur durch Verdunstungskühlung zu regulieren.

Spaltöffnungen

Unter Dürrebedingungen schlössen Weizenpflanzen normalerweise ihre Spaltöffnungen, um den Wasserverlust zu verlangsamen, erläuterte die Hochschule. Die Wissenschaftler hätten jedoch festgestellt, dass Weizen mit weniger Spaltöffnungen Wasser noch besser konserviere und dieses Wasser zur Selbstkühlung verwenden könne.

Im Studienverlauf sei von den Forschern Weizen unter ähnlichen Bedingungen angebaut worden, wie sie bei einem Klimawandel erwartet würden, also mit höheren Kohlendioxidwerten und mit weniger Wasser. Dabei hätten die veränderten Pflanzen im Vergleich zu herkömmlichen Weizensorten weniger Wasser verbraucht, während die Photosynthese und der Ertrag gleichbleibend gewesen seien.

Widerstand gegen Klima

„Weizen ist ein Grundnahrungsmittel für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt - aber da extreme Dürren immer häufiger auftreten, sehen sich die Landwirte mit sinkenden Erträgen konfrontiert“, betonte Prof. Julie Gray vom Institut für nachhaltige Lebensmittel der Universität Sheffield.

Die Entwicklung von Weizen, der Wasser effizienter nutze, helfe dabei, eine wachsende Bevölkerung zu ernähren und gleichzeitig weniger natürliche Ressourcen zu verbrauchen. Dadurch würden Nahrungsmittelsysteme widerstandsfähiger gegen den Klimawandel.

In einer separaten Studie stellten Wissenschaftler des Instituts laut der Universität Sheffield ausserdem fest, dass Pflanzen mit weniger Spaltöffnungen nicht so anfällig für Krankheiten sind. Laut Hochschulangaben entfallen auf die Landwirtschaft 80 % bis 90 % des weltweiten Süsswasserverbrauchs. Im Durchschnitt werden mehr als 1 800 Liter Wasser benötigt, um ein Kilogramm Weizen zu produzieren. 

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