7.05.2019 16:33
Quelle: schweizerbauer.ch - aiz/blu
Forschung
Hitzeresistente Kartoffel gezüchtet
Eines mag die Kartoffel gar nicht: Wärme. Sind die Temperaturen zu hoch, bildet die Pflanze deutlich weniger oder mitunter gar keine Knollen mehr. Biochemiker der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg (FAU) haben nun herausgefunden, woran das liegt.

Forscher haben in Kartoffeln einen Mechanismus identifiziert, der die Knollenbildung bei Hitze verhindert. Es handelt sich um eine kleine Ribonukleinsäure (RNA), die die Knollenbildung temperaturabhängig reguliert. Den Wissenschaftern ist es nun gelungen, diese RNA zu blockieren und so wärmeresistente Kartoffelpflanzen zu erzeugen. 

Die höchsten Erträge bei Kartoffeln lassen sich den Wissenschaftern zufolge bei gemässigten Temperaturen erzielen - ideal für die Knollenbildung sind rund 21 °C tagsüber und 18 °C nachts. Bei diesen Temperaturen und der richtigen Tageslänge wird in den Blättern ein knolleninduzierendes Eiweiss gebildet. Dieses signalisiert der Pflanze, Knollen zu bilden, um auf Kälteperioden vorbereitet zu sein.

Ist es jedoch sehr warm - in den Laboren machten die FAU-Wissenschaftler als Grenze 29 °C tagsüber und 27 °C nachts aus -, schaltet die Pflanze auf eine Art Wachstumsprogramm um: Sie bildet mehr grüne Triebe und Blätter, aber weniger bis keine Knollen mehr. Hinzu kommt: Die wenigen Knollen haben einen geringeren Stärkegehalt und keimen schneller - sie sind also nicht so nahrhaft und verderben rascher.

In einem zweiten Schritt erzeugten die Wissenschaftler Kartoffelpflanzen, in denen die Wirkung der kleinen RNA aufgehoben wurde und setzten sie hohen Temperaturen im Gewächshaus aus. Das Ergebnis: Auch bei mehr als 29 Grad respektive 27 Grad entstanden weiterhin Knollen von guter Qualität. „Unsere Ergebnisse bieten die Chance, dass wir auch in Zukunft bei steigenden Temperaturen noch Kartoffeln anbauen können“, sagt Prof. Dr. Sonnewald. Als nächstes wollen die Forscher die Kartoffelpflanzen unter Feldbedingungen testen und prüfen, ob die Pflanzen auch unter realen Bedingungen der Hitze trotzen.

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