Freitag, 27. Januar 2023
17.11.2011 06:53
Mais

Abwehrgifte dienen Maiswurzelbohrer als Wegweiser zur Wurzel

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Von: sda

Abwehrgifte nützen Maispflanzen im Kampf gegen den berüchtigten Maiswurzel-bohrer nichts. Im Gegenteil: Der Schädling erkennt dank der Gifte gar, welche Pflanzenteile besonders schmackhaft sind, wie Forscher der Universität Neuenburg herausfanden.

Schädlinge haben es meist auf diejenigen Pflanzenteile abgesehen, in denen sich die meisten Nährstoffe finden, wie der Nationale Forschungsschwerpunkt Plant Survival am Mittwoch mitteilte. Pflanzen versuchen deshalb, diese Gewebe am besten zu verteidigen und lagern am meisten Gifte in sie ein.

Ein Beispiel dafür sind die so genannten Adventivwurzeln, die in der Erde eine Art Krone um den Maisstengel bilden. Diese Wurzeln enthalten mehr Zuckerstoffe, Eiweisse und Aminosäuren als andere Wurzeltypen der Pflanze. Sie sind für Schädlinge dementsprechend attraktiv und müssen mit viel Gift geschützt werden.

Gifte als Wegweiser

Wie Forscher um Christelle Robert von der Universität Neuenburg nun erforschten, erweist sich diese Strategie des Gifteinsatzes aber manchmal als Eigentor. Die Raupen des Maiswurzelbohrers sind nicht nur immun gegen die Toxine, sondern sie nutzen sie sogar, um die verlockenden Adventivwurzeln aufzuspüren.

In einem im Fachmagazin «Ecology Letters» publizierten Experiment testeten die Forscher zwei verschiedene Maistypen, um der Strategie der Maiswurzelbohrer auf die Spur zu kommen: eine normale Pflanze, die Gifte produziert, und eine Mutante, die keine Gifte in ihren Geweben herstellen kann.

Die Schädlingsraupen bevorzugten die Pflanzen mit Abwehrgiften. Schon nach weniger als drei Stunden hatten sie sich dort auf den Adventivwurzeln festgesetzt und verliessen diese Fressstelle nicht mehr.

Bei giftlosen Pflanzen dagegen schienen die Raupen etwas verloren: Sie wechselten von einem Wurzeltyp zum andern.

Milliardenschaden

Die Forscher schliessen daraus, dass die Giftstoffe dem Maiswurzelbohrer als Wegweiser dienen. Das nützt dem Schädling: Larven, die sich von Adventivwurzeln ernähren, wachsen rascher als solche, die sich auf anderen Wurzeln niedergelassen haben. Nun wollen die Forscher herausfinden, wieso der Wurzelbohrer das Gift  toleriert.

Das würde bei der Bekämpfung dieses gefürchteten Schädlings helfen. Der Maiswurzelbohrer verursacht in den Vereinigten Staaten Schäden in der Höhe von über einer Milliarde Dollar pro Jahr. Er wurde vor einigen Jahren auch nach Europa eingeschleppt. Experten und Landwirte befürchten, dass er sich hier bald etablieren könnte.

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