8.04.2014 06:37
Quelle: schweizerbauer.ch - sda
Forschung
Einsamkeit schädigt Erbsubstanz
Einsamkeit kann das Erbmaterial schädigen. Österreichische Wissenschaftler haben aufgezeigt, dass einzeln gehaltene Graupapageien kürzere Endkappen der Chromosomen (Telomere) haben als Tiere, die mit Artgenossen gehalten wurden. Telomere schützen die DNA bei jeder Zellteilung, ihre Länge gilt als Indiz für die Lebensspanne einer Zelle.

Telomere verkürzen sich bei jeder Zellteilung. Sobald eine kritische Länge erreicht ist, kann sich die Zelle nicht mehr teilen - was bei alten, möglicherweise geschädigten Zellen von Vorteil ist. Mehrere Studien - auch bei Menschen - würden darauf hindeuten, dass Stress die Telomere schneller schrumpfen lässt, wie die Vetmeduni Wien in einer Mitteilung schreibt.

In ihrer Studie haben die Forscher erstmals den Einfluss von sozialer Isolation bei Tieren auf die Telomerlänge untersucht. Die sehr sozialen Graupapageien zeigen wie viele andere Papageienarten häufig Verhaltensstörungen, wenn sie einzeln gehalten werden. Die Forscher verglichen die Telomerlängen anhand von Blutproben von Graupapageien im Alter von einem bis 45 Jahren.

Erwartungsgemäss waren die Telomere bei älteren Papageien kürzer als bei jüngeren Tieren. Bei ungefähr gleich alten Tieren waren aber die Chromosomen-Endkappen bei einzeln gehaltenen Graupapageien deutlich kürzer als jene von Vögeln, die mit einem Artgenossen lebten, wie die Forscher im Fachjournal «Plos One» berichten.

Dustin Penn vom Konrad-Lorenz Institut für Vergleichende Verhaltensforschung an der Vetmeduni Wien und sein Team hatten bereits zuvor bei Hausmäusen gezeigt, dass die Haltung von zu vielen Individuen in einer Behausung zu beschleunigter Verkürzung der Telomere führt. Offensichtlich haben «beide Extreme der sozialen Umgebung, Einsamkeit aber auch zu dichte Behausung, einen Einfluss auf die Länge der Telomere», erklärte Penn in der Mitteilung.

Um die Resultate zu untermauern, wollen die Forscher in Langzeitstudien herausfinden, wie sich die Telomerlänge im Verlauf eines individuellen Lebens verändert. Unklar ist zudem, inwieweit Gesundheit und Lebenserwartung tatsächlich mit dieser stressbedingten Telomerverkürzung zusammenhängen.

SCHWEIZER BAUER
BEKANNTSCHAFTEN
DER SCHWEIZER BAUER AUF YOUTUBE