8.05.2013 10:35
Quelle: schweizerbauer.ch - sda/dpa
Biologie
Motte hört die höchsten Töne im Tierreich
Da kann eine Fledermaus noch so hoch pfeifen, manche Motten hören sie immer noch. Töne bis zu einer Frequenz von 300 Kilohertz kann die Grosse Wachsmotte empfangen. Das sei die höchste bisher gemessene Frequenz im Tierreich, berichten britische Forscher in der britischen Zeitschrift «Biology Letters».

Zum Vergleich: Die Obergrenzen des menschlichen Hörvermögens liegt bei 18 bis 20 Kilohertz. Die Sinnesleistung der Grossen Wachsmotte (Galleria mellonella) übertrifft die des bisherigen Rekordhalters, des amerikanischen Schwammspinners, um das doppelte, berichtet Hannah Moir von der Universität von Strathclyde in Glasgow (Grossbritannien). Dieser kann nur Töne bis 150 Kilohertz erkennen.

Die höchsten Töne, die von auf Motten jagenden Fledermäusen bekannt sind, reichen dagegen bis 212 Kilohertz. Im «Rüstungswettstreit» der Evolution zwischen den mit Ultraschall jagenden Fledermäusen und den Motten, die versuchen, ihnen auszuweichen, ist die Grosse Wachsmotte ihren Feinden also bereits einen Schritt voraus.

Das ist aus Gründen der Evolution kaum zu verstehen. Moir und ihre Kollegen glauben daher, dass die extreme Fähigkeit, hohe Töne zu erkennen, eher ein Nebenprodukt ist. Sie könnte sich aus der grösseren Steifigkeit der Hörmembran der Motten ergeben, die nötig ist, um schnell aufeinanderfolgende Signale zeitlich aufzulösen.

Das Hörorgan der Wachsmotten ist sehr einfach aufgebaut: Es besteht aus einer schwingenden Membran und nur vier Hörzellen.

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