17.07.2014 06:53
Quelle: schweizerbauer.ch - sda
Forschung
Termiten orten mit Beinen Gefahr
Termiten können die Richtung orten, aus der Vibrationen des Untergrunds stammen. Damit können sie gezielt auf die Erschütterungen reagieren: Soldaten wenden sich der vermeintlichen Gefahrenquelle zu, Arbeiter fliehen.

Wolfgang Kirchner von der Ruhr Universität Bochum und sein Mitarbeiter Felix Hager wiesen erstmals bei Insekten hochempfindliche Sensoren an den Beinen nach, die die Richtung von Vibrationen des Untergrunds erfassen können. Die Forscher untersuchten südafrikanische Termiten der Art Macrotermes natalensis, wie sie im «Journal of Experimental Biology» berichten.

Kopf-Trommel als Alarm

«Der Schlüssel ist die sogenannte Laufzeitdifferenz», erklärte Kirchner. «Auch der Mensch kann die geringe Verzögerung, mit der ein Signal das weiter entfernte Ohr erreicht, erfassen und aus der Differenz seine Schlüsse ziehen.» Diese Differenz betrage bei Termiten lediglich eine zehntausendstel Sekunde.

Bereits im vergangenen Jahr hatte das Forscher-Duo über die Kommunikationstechnik von Termiten berichtet. Die Tiere bauen viele meterlange Gänge, die die Termitenhügel mit Futterplätzen der Umgebung verbinden. Passiert dort etwas Verdächtiges, schlagen die Soldaten mit dem Kopf auf den Boden und warnen so ihre Artgenossen durch die Vibrationen. «Die wehrhaften »Soldaten« begeben sich dann zum Ort des Alarms, die wehrlosen Tiere bringen sich in Sicherheit», sagte Kirchner.

Ohne zögern

Aber woher wissen die Tiere, wohin sie laufen müssen? Für den Nachweis liessen die Forscher Termiten-Soldaten über eine kleine, nur einen Millimeter schmale Lücke zwischen zwei Flächen laufen. Die linke Beinreihe befand sich dabei auf der einen Plattform, die rechte auf der anderen Plattform.

Nun wurden per Lautsprecher Vibrationen auf den Flächen erzeugt, allerdings mit einer Minidifferenz von eben jener zehntausendstel Sekunde. Ergebnis: Die Soldaten wandten sich ohne Zögern jener Plattform zu, die zuerst vibriert hatte.

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