Montag, 8. März 2021
19.02.2019 06:33
Forschung

Vorfahren waren Fleischesser

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Wie haben sich Neandertaler ernährt? Dazu diskutieren Fachkreise verschiedene Theorien. Eine neuartige Analyse bestätigt nun die wohl gängigste: Sie assen wohl hauptsächlich Fleisch.

Neandertaler haben sich nach Erkenntnissen von Forschern des Max-Planck-Institut (MPI) für evolutionäre Anthropologie in Leipzig tatsächlich hauptsächlich von Fleisch ernährt.

Dies bestätigten neuartige detaillierte Isotopenanalysen von Bindegewebsfasern aus den Zahnwurzeln zweier Neandertaler unterschiedlichen Alters, wie das MPI am Montag berichtete. In Fachkreisen ist demnach noch umstritten, wie sich die Verwandten der frühen Menschen ernährten.

Kanibalen, Fischer oder doch Jäger?

Traditionell gelten die Neandertaler zwar als Fleischfresser, die grosse Säugetiere jagten. Es gibt allerdings auch Belege dafür, dass sie Pflanzen assen. Die generell hohen Stickstoffisotopenwerte in ihren Zahnwurzeln liefern ausserdem mögliche Munition für alternative Thesen, wonach die Neandertaler etwa Fischfang betrieben, sehr lange gestillt wurden oder sogar als Kannibalen Jagd aufeinander machten.

Durch ihre sehr viel genauere Isotopenanalysen der Zahnwurzeln einer Neandertalerin und eines Neandertalersäuglings aus zwei Höhlen in Frankreich konnten die Leipziger Forscher diese Erklärungsansätze nach eigenen Angaben nun verwerfen.

Fleisch als Hauptgang

Diese ergaben, dass sich die Frau hauptsächlich von grossen Landsäugetieren wie Rentieren und Pferden ernährte. Über die Gewebeanalyse des Babys konnten die Forscher zudem auf dessen Mutter schliessen: Auch diese ass in erster Linie Tierfleisch, berichten die Wissenschaftler im Fachblatt «PNAS».

Für ihre Forschungen nutzten die Experten eine neue Methode mit der Bezeichnung «Compound Specific Isotope Analysis» (CSIA), mit der die Isotopzusammensetzungen der verschiedenen Aminosäuren im Bindegewebe separat analysiert werden können. Da diese sich je nach Lebensweise teils unterschiedlich entwickeln, sind Rückschlüsse wie die auf die Ernährung möglich.

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